Monday, December 22, 2008

Como a muchos profesionales de internet, ocasionalmente me llegan propuestas para participar de manera activa o simplemente invertir en nuevos proyectos. Las leo todas, y respondo a casi todas. Si el proyecto me gusta, lo digo. Si no me gusta, también lo digo. Casi nunca es un simple no, siempre explico donde veo los riesgos. Y allí es dónde la cosa se pone interesante.

Algunos ni responden.
Algunos agradecen la respuesta negativa en un email escueto y pasan página. Nunca más vuelvo a oir de ellos (y normalmente nunca más vuelvo a oir del proyecto).
Algunos (afortunadamente pocos) me envian inmediatamente una propuesta para participar en un proyecto totalmente diferente. Deben tener cajones llenos de ideas geniales. Si no cuela esta, pruebo con esta otra?
Algunos responden con una réplica tan extensa, que supera con creces el business plan inicial, como si tuvieran que defender sus ideas, estrategias y proyecto delante del tribunal de Haya. Olvidan que simplemente les pasé mi opinión (muchas veces equivocada), y no se trata ni de acusación ni de decisión final sobre el futuro del proyecto.

Porqué escribo todo esto? Pues porque creo que he pasado por suficiente muestra para sacar conclusiones que puedan ayudar a los emprendedores que buscan capital y reciben una respuesta negativa.

NO es NO. No gastes más tiempo para intentar a convecer al inversor que te lo ha dado, a no sea que la situación cambie de manera significativa.

La vida es larga, y karma existe. Vale la pena  mantener las formas, agradecer la respuesta (aunque no te parezcan bien los motivos de rechazo o razonamiento). En el futuro puedes volver a necesitar contactar con el mismo inversor. Internet no tiene límites, pero España es pequeña, y el mundo de inversores más pequeño aún. Hazlo también por los demás, que puedan estar preparando su petición ahora mismo. A tí te gustaría que la tuya le llegara a un inversor cabreado por falta de profesionalidad de algun otro emprendedor?

Los inversores son humanos, y en general, a los humanos no nos gusta admitir errores. La opinión de inversor puede cambiar si éste ve una evolución positiva, algún que otro hito conseguido, otro enfoque etc. Ponte a trabajar y dale tiempo. En vez de razonar otra vez con los mismos datos, consigue algún cambio real antes de volver a insistir.

La gente que invierte se deja influir por la decisión de coinversores potenciales. Lo he vivido tanto en el lado emprendedor, como en el lado inversor... Es un fenómeno muy, pero muy común, entre inversores privados, a la hora de buscar préstamos participativos o con fondos de VC.  Esto tiene dos implicaciones para el emprendedor, una buena y una mala. La buena es que en muchos casos primer inversor puede traer coinversores - socios, amigos, conocidos, además de facilitar indirectamente la búsqueda de otros inversores. La mala, es que este efecto es bidireccional (un NO individual puede singificar varios NOs).

Él que tenga oidos...

Saturday, December 20, 2008

Apple sin Steve Jobs

Como a todos, quedé muy sorprendido con la decisión de Apple de no participar en la feria MacWorld, que se dedica a todo lo relacionado con el mundo Mac. Ha habido muchos comentarios, artículos en medios, y posts en blogs analizando la decisión.

El que más me ha gustado da una visión histórica de la estrategia arriesgada (pero quizás la única correcta en un sector tan cambiante) de innovación de Apple.

Desde luego, Apple con Steve Jobs no tiene dilema de innovadores. Casi siempre sin vacilar sacrifica al producto actual para dedicar recursos a los productos futuros. Esto a corto plazo molesta (que se lo pregunten a todos los que tienen dispositivos firewire, tan promovidos por Apple durante muchos años, y ahora totalmente abandonados en los nuevos modelos de macbooks).

Apple con Jobs no copia. Lidera, intentando preveer hacia donde irán las necesidades de usuarios, cuales de las tecnologias y tendencias actuales prevalecerán. Así en vez de crear otro MP3, han creado ipod con su ecosistema de itunes; y en vez de otro teléfono movil tenemos iPhone, tan diferente y exitoso que todos, incluso los clásicos como RIM lo están copiando a saco.

Personalmente tengo dudas si esta visión y capacidad de leer correctamente las tendencias actuales para crear productos que revolucionan mercado es una característica de Apple - empresa, o si es una característica de su lider. El mercado parece pensar lo segundo (mero anuncio de la ausencia de Steve Jobs en la feria ha generado una caida de 7% en el precio de Apple).

Espero que por el bien de Apple Jobs está dedicando su tiempo ahora no tanto al desarrollo de nuevos productos, sino a la búsqueda de su sucesor. Todos sabemos como iba Apple sin él...

Tuesday, December 9, 2008

Enjoy your flight



Disfruten de sus vuelos low cost!

Friday, December 5, 2008

Dilema de innovadores

Hace unos meses hablé en este blog del fenómeno de parálisis de los incumbentes. Hoy me gustaría revisitar el tema, porque acabo de leer, 10 años después de su salida, el libro The Innovator's Dilemma, de Christensen, que trata temas muy parecidas. Aquí está un capítulo del libro (en inglés) que habla de la evolución de un sector y de como las empresas fuertes en innovación con paso de tiempo enfocan sus esfuerzos hacia la innovación evolutiva, para mejorar los procesos y productos existentes, mejorar los margenes etc., y dejan de dedicarse a las innovaciones disruptivas (en la gran mayoría suelen ser tecnologías existentes, no nuevas, empacadas para crear un producto novedoso). Es una lectura larga, para la generación de twitterers recomiendo leer al menos el resúmen al final.

No es que las empresas empiezan a comportarse de otra manera cuando dejan de ser startups. Siguen escuchando a sus clientes, piensan en sus futuras necesidades, invierten en investigación y tecnologías... pero todo esto lo hacen pensando en sus productos estrellas, los que hoy les aportan margenes y beneficios. El resultado: mucha innovación evolutiva, pero también mucho espacio para que los nuevos startups con hambre de éxito y pocos recursos creen nuevos servicios o mercados enteros con sus innovaciones disruptivas.

Para mí la mayor aportación de Google no es el PageRank. Es su capacidad de crear espacio para innovar continuamente en ambas vertientes, tanto la evolucionar como la disruptiva, con su famoso modelo 80-20 (a pesar de que algunos piensan que es la causa principal del futuro fracaso de Google).

Hacia la identidad única

Actualización: presentación de cosas que serán posible cuando se extienda el uso de connects.




El éxito de google viene por la  cercanía de su servicio core (search) y su servicio comercial (anuncios contextuales). El éxito de facebook debería también venir por cercanía de lo que es y de lo que vende. Cuál es el servicio core de facebook? La gestión de las relaciones? La capacidad de definir las identidades reales en base de las relaciones sociales reales? Facebook sabe quien eres.Y por allí van los tiros de Facebook Connect. Es una jugada lógica y una que tiene futuro.

Va a haber resistencia, porque las webs tradicionales de internet están/estamos acostumbrados a considerar los usuarios registrados como algo que es la propiedad de la empresa, pero al final creo que la gente se dará cuenta que no es así. Los que más pronto se den cuenta de que va, más nuevos clientes y clientes fieles ganarán. Va de permitir a los clientes a compartir los históricos de compra con sus amigos (aunque no sean clientes de la misma web), buscar las referencias y opiniones de personas de confianza, y simplificar el caos de multiples cuentas/contraseñas que cada uno tenemos que gestionar...

Mi sensación se trata de lo que por aquí se denomina un game-changer, sobre todo para las webs de comercio electrónico y las redes sociales verticales. Si realmente es así, estás preparado aprovechar la oportunidad? El coste de reaccionar comparado con el beneficio potencial a mí me da un resultado clarísimo. O no?

P.D. Dicen que el año 2009 va a ser el año de guerra de identidades (entre facebook, friend connect de Google y la iniciativa openID. Ganará el usuario:-)

Tuesday, December 2, 2008

Pownce y proyectos yotambien.

Acabo de leer la noticia del cierre de pownce. Pownce, un servicio de microblogging similar al de twitter, uno de estos proyectos que mejoran en algún aspecto la idea original (en este caso, twitter), pero que basicamente no dejan de ser un proyecto tipo "yo también".

Proyectos yotambien, de clónicos mejorados, son muy comnes en el mundo de startups. No obstante, conviene parar y en un momento de silencio reflexionar sobre lo que uno puede aprender de la muerte de Pownce, y su implicación para otros proyectos de este tipo. A mi me salen tres criterios para analizar un proyecto tipo yotambien:

1. Diferenciación: los yotambiéns tienen éxito cuando su innovación es relevante, y no se trata simplemente de diferenciación para ser diferente. Gmail vs. hotmail, google vs. altavista sí, pownce/jaiku/tumbr/ vs twitter no. (A los de pownce nunca les gustaba que se les comparaba con twitter. No obstante, en diferenciación lo importante es la percepción de usuarios (otro twitter), no la diferenciación real)

2. Modelo de negocio. Cuanto más claro el modelo de negocio de lider, mejor para los yotambiens. En los mercados donde está claro como monetizar el servicios, los yotambiens pueden existir (y los buenos, además crecer) porque es relativamente facil alcanzar la rentabilidad. Ejemplos: webs de reservas de hoteles, webs de afiliación de todo tipo, redes de blogs...

3. Tamaño de mercado (actual y potencial). Hotmail, facebook tienen crecimientos tan brutales que hay inversores dispuestos a invertir en yotambiéns simplemente para estar en el nuevo sector. No obstante, microblogging todavía no está en estos niveles. 2M de usuarios de twitter no es comparable con los cientos de millones de usuarios que hotmail alcanzó en pocos meses. Si ya decides clonar algo sin modelo de negocio claro, y sin mucha diferenciación, elije bien a quién estás clonando. (Tuenti sí, tuiter en español no por favor!)

Friday, November 28, 2008

No me hables de punto muerto

No sé muy bien a quién se le ocurió traducir el concepto de breakeven point (cuando los  ingresos y pagos están en equilibrio) como punto muerto. Español es mi tercer idioma y muchas veces se me escapan los detalles finos de este idioma complejo y complicado (se puede ver claramente en este mismo blog), pero tal como lo veo yo, el adjetivo muerto en general tiene conotación negativa. Utilizarlo para uno de los momentos más buscados y más alegres de una startup, me parece muy inapropiado.

Este punto de equilibrio suele significar que la idea inicial tiene futuro (casi) asegurado. Una vez alcanzado, los fundadores pueden respirar más tranquilamente, después de pasar por meses normalmente muy dificiles y estresantes. Suele ser punto con mucha vida, no punto muerto...

Es cierto que ese mismo punto de equilibrio financiero también se puede cruzar en el sentido contrario, cuando la empresa va a peor, y lo "muerto" es mucho más apropiado. Curiosamente, en estos casos la gente no habla de punto muerto, sino de problemas temporales (puede ser verdad o autoengaño), de reducción de costes (que puede o no salvar la situación)...

Seguramente existen mejores traducciones. O no? Y por eso hay 750.000 menciones que tiene punto muerto en google?

Tuesday, November 25, 2008

Ni buzz, ni mú

El caso mobuzz podría pasar a la historia sin más, sin no fuera por las implicaciones que tiene para todos los proyectos del sector de internet. Me refiero a lo que los economistas llamamos externalidades negativas.

Me acuerdo que en los años 2001-2002 una de las FAQ en las entrevistas de trabajo con candidatos para puestos en atrapalo era la situación económica de la empresa. Startup era un sinónimo de falta de recursos económicos, de despidos sin preaviso, pero sobre todo falta de transparencia de cual es la situación real económica de la empresa. Hubo casos de empresas que gastaban mucho como si todo fuera bien, y de un día al otro echaron casi toda la plantilla a la calle. Naturalmente, los candidatos, metiendo todas las startups en el mismo saco, temían que todas eran iguales. Y a pesar de explicar lo bien que iba atrapalo en aquel momento, tuvimos casos de perder candidatos buenísimos por no saber disipar estas dudas.

Cerrar la empresa de un dia al otro además de contaminar la reputación laboral del sector tiene otras implicaciones. Los proveedores pueden empezar a dudar de la solvencia de proyectos parecidos (y exigir condiciones de pago más duras), los bancos pueden endurecer las condiciones para posibles préstamos...

Todo esto hasta cierto punto es inevitable. No obstante, creo que es posible y necesario cerrar las empresas de manera profesional y planificada. No tengo experiencia personal en gestión de empresas que cierran (ni aspiro a tenerla:-), sólo creo que si me tocara hacerlo, me marcaría un momento crítico de la caja (lejos de tenerla vacía), para despedir a la gente con algún finiquito como agradecimiento de su confianza en y esfuerzo dedicado al proyecto y facilitar la búsqueda de nuevo trabajo, para saldar las deudas con proveedores, empezando con los pequeños, que más vulnerabilidad tienen si se quedan sin cobrar.

Pero no se trata de solamente cerrar las cuentas. Hay que cerrar las relaciones los clientes, muchos de ellos muy acostumbrados a utilizar el producto/servicio. Explicarles los porqués, darles alternativas, agradecerles el apoyo. Y todo esto de manera transparente y rápida para evitar que en vez del mensaje de la propia empresa, internet se llene de rumores muchas veces con sesgo negativo para la empresa y sus responsables. Es la mejor manera de prevenir que la gente deje de confiar en los servicios y productos de otras startups (= otra externalidad negativa...)

Encuentro inexplicable, que una empresa que tiene buzz en su nombre, y que era capaz hace unas semanas llenar todo el internet hispanohablante con su campaña de solidaridad, no gestiona de ninguna manera el buzz relacionado con su cierre. Nunca me esperaba que mobuzz iba a cerrar así, sin buzz y sin mo...

Monday, November 24, 2008

Seedrocket, 2da edición

Hace un par de semanas, Jesús Monleon i Vicente Arias han lanzado la segunda edición del campus de SeedRocket.

Quiero animar a todos los que tienen alguna idea o prototipo de negocios de internet en el horno que se apunten. He podido vivir la primera edición de SR como mentor, y puedo confirmar que para todos los participantes (tanto los emprendedores como llos mentores) fue una experiencia muy enriquecedora.

Para la segunda edición esta es la lista casidefinitiva de mentores / business angels (digo casi porque Vicente me twitteó que puede haber alguna sorpresa de última hora):

Todo players de primera división, que en un entorno lleno de confianza compartirán con 10 emprendedores seleccionados todas sus experiencias claves (las buenas y las no tan buenas) de cómo crear y gestionar proyectos de éxito en internet. Ha habido varios cambios si uno compara la lista de los mentores con la de la primera ronda, la lista deja de ser tan "barcelocéntrica", algo que se agradece y confirma realmente la dimensión y ambición nacional de SR.
Espero que de haya muchos proyectos buenos para esta ronda, y que la familia de proyectos gestados en SR sea cada vez mayor y sobre todo más exitosa.

Los proyectos tienen hasta el dia 22 de diciembre para apuntarse.

Thursday, November 20, 2008

Más ciencia, menos intuición

La primera vez hablé con David Boronat en aquel espacio mítico de Kubik del año 2000... David ha evolucionado a uno de los mejores gurus de usabilidad y de persuasión online (o persuabilidad como le gusta llamar su disciplina) en España. Ahora ya nos vemos poco, pero sigo su blog acabo de ver una presentación que recomiendo leer con mucha atención a todos que quieren mejorar la conversión de sus webs.



Saturday, November 15, 2008

Homenaje a Peter Schiff



No sé como vosotros, pero después de ver este video voy a seguir muy de cerca todo lo que recomienda este gurú. No sólo que veía venir la crisis desde hace más de 3 años, sino que avisó exactamente por donde iba a golpear. A este hombre debería poner Obama en su equipo de asesores. ZP no tiene porqué hacerlo, total, si no habla inglés poco le serviría...

Para reirse y para aprender

Videos como este parecen divertidos, pero si has tenido la posibilidad de observar como se comportan los usuarios normales, tampoco está tan exagerado.



Muchos (si no todos) que hacemos negocios online tenemos expectativas demasiado optimistas en cuanto a la experiencia real, el nivel de paciencia y los conocimientos técnicos de los usuarios de nuestras webs.

La actitud de tantos RTFMeros no ayuda, lo que hay que hacer que los usuarios normales se sientan cómodos en nuestras webs. La simplicidad no intimida ni molesta a los superusuarios. La complejidad echa fuera a los que no lo son.

Wednesday, November 12, 2008

La viralidad de Twitterank

Hace una semana reactivé mi cuenta de twitter. Quiero entender la dinámica, ver los usos típicos y no tan típicos y medir la utilidadd del esfuerzo en twitter para un blogger/marca, simplemente, experimentar.

Una de las utilidades claras es el descubrimiento de nuevos conceptos, webs, ideas, artículos. Allí twitter funciona más rápido que social bookmarsk tipo del.icio.us. Aunque, hay que reconocer, también hay mucho más ruido y uno puede perder horas si no tiene herramientas para segmentar bien el los twiteos.

Un ejemplo de cosas interesantes descubiertas es twitterank, una web supersimple que calcula (no sé muy bien con que algoritmo) la alternativa de pagerank para cada twitterero interesado. Hasta allí nada especial.

Los creadores, además de calcular el twitterank, después de calcularlo lo publican (la casilla está marcada por defecto) como si fuera un twiteo más del twittero rankeado. Y esta idea, tan parecida al footer mítico de hotmail de los años 90 (firmaba cada email enviado via hotmail con una frase "get your free hotmail account and send emails from anywhere"), hace que twitterank se extiende rapidísimo por todo el mundo egocéntrico de twitter.

He visto usarlo algunos hace un par de dias aquí en California, y ahora veo que ya la gente de España se twitterankea de manera masiva. Si detrás de twitterank hubiera algún servicio de valor permanente (como en caso de hotmail), twitterank podría tener cientos de miles de usuarios en pocas semanas, y  sus creadores podrían convertir la viralidad en muy buen negocio... Lástima que (al menos ahora, no es así).

Por cierto, si quieres participar en mi experimento twitter, sígueme aquí.

Monday, November 10, 2008

La economía de spam

12 500 000 mensajes enviados. Y solo un idiota que ha respondido. Aún así, el negocio de spam sigue siendo rentable. Esto son los números conseguidos por parte de un equipo de investigadores de la Universidad de California que querían entender la economía de spam y han infiltrado el network de PCs infectados llamado STORM, que consiste de más de 75.000 unidades (los spammers utilizan distributed computing mejor que nadie:-)

El ratio de conversión de 0,00001 puede parecer bajo, pero en números absolutos supone 7000+ dolares diarios, o, extrapolado, 3,5M de ingresos anuales.

Viendo estos números, tengo claro que el negocio de servicios antispam seguirá siendo buen negocio durante muchos, muchos años. Además me atrevo a decir que es negocio acíclico y no se ve afectado por crisis, porque el driver principal no es la conversión que obtienen los spammers (bajará por la crisis), sino el número total de mensajes spam generados.

Aún con todo esto, tengo que reconocer que en los últimos 2 años para mí personalmente spam (en forma de email) ha dejado de existir. En atrapalo estaba utilizando un servicio excelente de MessageLabs, y en emails personales, los filtros de gmail son suficientes, sobre todo si uno tiene cuidado donde poner su dirección de email real. Desde el año 2000 sólo me apunto a newsletters y servicios con una dirección de email desechable...

No sé si mi experiencia es común, o si todavía hay gente que cada mañana encuentra en su inbox mensajes para comprar viagra, ganar dinero ayudando a viudas de dictadores, loterias ficticias o toners al mejor precio...?

P.D. Algunos números del artículo no cuadran con otros, me imagino que el periodista no ha entendido del todo el report original. O yo no entiendo al periodista :-)

Friday, November 7, 2008

Bug de Adsense

 
Un bug curioso de Adsense. Me imagino que para determinados productos o servicios un anuncio así de diferente puede aumentar CTR simplemente por destacar.

Wednesday, November 5, 2008

Ofertas de empleo en startups

Ernest Shackleton sabia lo importante que es definir bien la oferta de empleo para atraer candidatos con perfil deseado:

"Low wages, bitter cold, long hours of complete darkness. Safe return doubtful. Honour and recognition in event of success."

  Otro anuncio del 1994, de una startup en Seattle:

"Well-capitalized start-up seeks extremely talented C/C++/Unix developers to help pioneer commerce on the Internet. You must have experience designing and building large and complex (yet maintainable) systems, and you should be able to do so in about one-third the time  that most competent people think possible.  Expect talented, motivated, intense, and interesting co-workers. Must  be willing to relocate. Send resume and cover letter to Jeff Bezos."

Y tu? Como son tus ofertas de empleo?

Tuesday, November 4, 2008

Firefox llega a 20% de marketshare

Es impresionante. Obtener un 20%, compitiendo contra un navegador que está incluido y configurado por defecto en cada PC que se vende con Windows (o sea casi todos) tiene mucho, mucho mérito.

En los años que me dedico a negocios de internet he aprendido el poder de la opción configurada por defecto, sea el checkbox de "quiero recibir emails", o opción de seguros de viaje, o tipo de envío, o el buscador que viene preconfigurado con el navegador... La gente no suele cambiar lo marcado por defecto, salvo que la alternativa sea claramente superior a la pre-marcada.

Optar por Firefox es aún mas complicado, porque implica bajar el installer, lanzarlo... Si a pesar de eso asi la gente sigue instalándolo, es una senal que firefox sigue siendo muy, muy superior a internet explorer. Cuando Microsoft decidió hace anos ir a por Netscape parecía que no habia forma de defenderse. Y ahora vemos que jugando el partido de navegadores bien, uno es capaz de lograr resultados interesantes.

Basicamente veo 3 motivos porque es asi:

  • el poder de los add-ons (extensiones)
  • seguridad (aunque sea solo seguridad percibida, porque firefox ha tenido sus historias)
  • el posicionamiento cool y contracorriente que tanto les gusta a los geeks
Con todo esto, creo que hay limites de crecimiento de Firefox - hasta que no logre un bundling parecido al de IE (por ejemplo en los moviles, algunos netbooks u otros Windows-free dispositivos).

Mi lista de extensiones actualmente instaladas en el Eee que sirve como mi herramienta principal de trabajo:

  • fast video download
  • gmail manager
  • live http headers
  • lori
  • modify headers
  • screen grab!
  • tweak network
  • user agent switcher
  • web developer
  • imacro
  • search status (actualmente desactivado)
(me da pereza linkarlas, es facil localizarlas)

RRPP de Mobuzz

Mobuzz, una empresa con dificultades graves de conseguir financiacion y/o cashflow positivo, ha generado la meganoticia de hoy. Si solamente hubieran anunciado que estan implementando un modelo de negocio de donaciones voluntarias (asi funcionan muchas radios aqui en EEUU, tambien asi ganan buenos ingresos muchos desarrolladores de software, wmw tambien funcionaba asi durante sus primeros anos de existencia), la noticia no tendria mucho merito.

Ahora bien, presentarlo como una iniciativa para salvar la empresa, aludiendo a la situacion de crisis general, convierte la iniciativa quizas en la noticia mas comentada en los blogs (bueno, segunda mas comentada, despues de las elecciones presidenciales de EEUU). Esta iniciativa tiene 10 veces mas impacto que cualquiera de sus podcasts.

Desde aqui felicito al equipo de mobuzz por ser tan innovadores en relaciones publicas. Espero que ademas de ser buenos en eso, pronto encuentren un modelo de negocio rentable, o formalicen el actual (donationware?) para minimizar las reacciones negativas. Empezaria por no echar culpa a algun socio que no ha cumplido. Esto -  echar culpa o pedir pasta para salvar la empresa - se puede hacer solo una vez, mientras el problema de cash-flow de mobuzz parece ser un problema recurrente. Luego repasaria la presentacion de sequoya, pero sobre todo, hablaria con los socios actuales. Es una situacion mucho mas comun de lo que parece, y la negativa de los socios actuales es una senal alarmante de poca confianza, sobre todo si publicamente hablan de viabilidad y de apoyo a la empresa y a esta curiosa iniciativa para llenar la caja.

A nivel personal, mis criterios son claros. En empresas, invierto. Hago donaciones a las ONGs y a las personas o iniciativas que por cualquier motivo no estan constituidas como empresas, pero que aportan valor a alguna causa que se lo (en mi opinion) merece.

En la situacion actual, recomiendo a cada uno reflexionar muy bien si mobuzz, una empresa de 4 anos de existencia, es la causa que se merece su apoyo. Quizas los 120.000 euros podrian generar mas valor en algun otro sitio.

Update: Tengo una propuesta para mobuzz:

1. Repartir las donaciones de manera equitativa entre todos sus empleados en forma de bonus extraordinario.

2. Darles la opcion de utilizar el bonus para ampliar capital. Aquellos con fe en el proyecto pueden seguir, aquellos que prefieren buscar otros caminos lo tendran mas facil.

Seria una votacion de confianza en el proyecto por parte de aquellos que mejor lo conocen. Como terminaria el experimento? Con empleados supervolcados, accionistas pequenos? O con gente que vota con sus pies?

Rescuetime y transparencia radical

Rescuetime es una herramienta que monitoriza que programas y webs uno está visitando, y genera unos reports muy bonitos que pueden servir a cualquier persona que intuye que su disciplina laboral es mejorable, y necesita datos empíricos que le ayuden a reflexionar y rectificar sus hábitos en frente de ordenador.

En los pocos dias que lo utilizo veo que hay mucha diferencia entre los tiempos percibidos que uno cree que dedica a cierta tarea o tipo de tareas, y los tiempos reales. Empezando desde el tiempo necesario para escribir un post, pasando por el tiempo gastado en lectura de noticias o blogs, emails, ofimática, analytics, herramientas específicas de trabajo de cada uno. Esta diferencia tiene su nombre - autoengaño. Rescuetime simplemente ofrece datos para combatirlo.

Rescuetime en sí mismo no ahorra tiempo. No obstante, es una herramienta que puede cambiar de manera significativa la distribución de tiempo que uno dedica a cada tipo de tareas y optimizar así la productividad y el rendimiento en general. Se pueden definir objetivos, configurar alertas, todo con el fin de optimizar el uso de tiempo. La aportación a nivel personal es indiscutible.

Y a nivel de empresa? En teoría, en una empresa transparente , los reports de rescuetime de todos (los jefes incluidos) deberían ser públicos, compartidos. Así uno podría ver algunas causas reales de diferencias de productividad de cada comercial o agente de venta, aprender, optimizar... En realidad, sobre todo en empresas con cierta historia y jerarquía, la implementación radicalmente transparente de rescuetime no caería nada bien a algunos (o a la mayoría) de los empleados.  O me equivoco? Hay empresas que lo utilizan de esta manera? Me encantaría conocer algunos ejemplos.

Landslide

Es interesante vivir las elecciones presidenciales tan de cerca. Por ejemplo, hoy salió en la prensa local el coste de adquisición de un votante, o sea lo que se está gastando Obama y McCain por cada voto. Unos  8 dolares, tanto uno como otro. Un número muy parecido a lo algunos manejan como coste típico de adquisición de un cliente en ecommerce en España. Sólo que este "mercado" es mucho más grande, y los presupuestos de ambos candidatos dan mucho vértigo...

Siguiendo con esta paralela, está claro que Obama es mucho más "startup" que McCain. Por edad, por su lenguaje, por los métodos de marketing que utiliza, por su dominancia en social media... Debe tener gente buena en su equipo, que conoce los canales, y sabe maximizar el rendimiento de cada uno tanto para levantar fondos, como para comunicarse con los seguidores. Hay cosas directamente aplicables al marketing normal, no político...

También es interesante el grado de implicación y de tolerancia. Muchos coches van con pegatinas grandes de Obama-Biden o McCain-Palin. Alguién se imagina ponerse una pegatina Rajoy-Acebes en España? Aquel coche acabaría rayadísimo en menos de media hora.

Probablemente lo más interesante va a ser la fiesta postelectoral en la casa de mi colaboradora en la UCR. Es una superfan de Obama así que, además de mucha gente interesante, seguramente habrá mucha cerveza bien fría esperándonos. Tendremos varias teles preparadas para poder ir  viendo los resultados y  los analisis de manera simultánea en distintos canales.

Para Obama, preveo unos resultados mucho mejores de los que les dan los últimos sondeos. Ahora, sólo hay que esperar a que mantenga el espíritu startup no se convierta en un mastodonte tan pronto como entre en la Casa Blanca...

Friday, October 31, 2008

Preparando la decoración navideña


Esta foto la acabo de hacer en el centro comercial más cercano. El conductor intentó usar la plataforma de montaje en alturas como una grúa. Es un buen candidato para Darwin Awards, pero parece que ha sobrevivido sin lesionarse. Afortunadamente, mi coche estaba aparcado en el otro lado del parking...

Si has llegado a esta página buscando la frase decoración navideña, tendrás que buscar de nuevo. Eso sí, hay cosas interesantes en este blog, sobre todo si te interesan temas relacionados con internet, marketing online, google, facebook etc.


Thursday, October 30, 2008

Cenicienta 1, Nike 0

Acabo de leer la fascinante historia de Arien O'Conner, profesora de primaria en Nueva York, que se apuntó al Nike Women Run, una carrera maratoniana que se organiza cada año en San Francisco.



En esta maraton, como en muchas otras cursas populares (la Cursa de Bombers que corro cada año en Barcelona también es así), el grupo elite de corredores profesionales y semiprofesionales sale primero, para facilitarles una carrera rápida y evitar que los participantes lentos los frenen.

Modesta Arien no estaba en este grupo seleccionado, aunque por sus resultados anteriores creo que podría haber pedido la inclusión. Corrió con el resto de las participantes normales, detrás de la élite. Y a pesar de esta desventaja, terminó la carrera con el mejor tiempo de todas las participantes. (Los tiempos se miden a través de un chip que llevas en las zapatillas, así cada uno sabe su tiempo individual, ya que se tarda minutos largos para empezar a correr debido a la masa de participantes).

Uno pensaría que para la maquinaria publicitaria de Nike, este acontecimiento era como un caramelito, facil de explotar, muy en linea de lo famoso "Just do it". Pero no. De acuerdo con las reglas de la carrera, declaró como ganadora de la carrera la participante más rápida del grupo élite, que necesitó 11 minutos más que Arien, la más rápida. "At this point, we've declared our winner", era la reacción oficial, cuando la gente empezaba a quejarse y hablar del asunto en los foros de atletas. Punto. (al menos Nike debería pensar que la cosa se acabó así).



La historia era tan singular, que pronto algunos periodicos grandes empezaron a hablar de Arien y de Nike. Este cuento de Cenicienta, modesta y buena, en combinación con la reacción arrogante de Nike era una combinación irrestistible para que en internet, la cosa se pusiera viral. Twitter, blogs, foros... Semanas de incredulidad, rabia, etc...

Hasta que alguién en Nike a quién le queda todavía algo de sentido común decidió dar marcha atrás. A Arien le dieron el mismo reconocimiento que a la ganadora oficial, y ya puestos, decidieron cancelar la segregación de los tiempos del grupo élite y de los tiempos de los "mortales". Pero, a pesar de esta corrección, sigo alucinando como una marca tan famosa por hacer buenas RRPP puede cometer un disparate así e ir totalmente contra el sentido comun.

(Historia completa aquí.)

Siguiente artículo: Decoración navideña

Hablando de Atrapalo en la Universidad de California



Una parte de mis responsabilidades en la Universidad de California es dar de vez en cuando una clase práctica, hablando sobre algún aspecto del negocio de atrapalo. Ya hice dos, la primera sobre nuestro uso de herramientas colaborativas. La terminé explicando la campaña del hombre atrapado. Y la explicación tuvo tanto éxito, que me pidieron a venir de nuevo para repasar la campaña de este año. Hoy hablé de todos los detalles de la campaña de atrapantes, desde los objetivos, repasando las creatividades, hasta los resultados.

Hubo muchas preguntas (como es de suponer de los MBAs que optan por un curso marketing 2.0 y web social), algunos hasta se interesaron por hacer prácticas o por trabajar en nuestra filial estadounidense (que no existe). Y la reacción que más gracia me ha hecho fue la de una chica que me pidió el muñequito de solidaridarizarse con el hombre atrapado, que formaba parte de la campaña del 2007.

Desde aquí felicito a Nacho Sala, y todo su equipo de marketing de atrapalo y por supuesto a los amigos de doubleyou por el excelente trabajo que a partir de ahora se conoce también por aquí...

Wednesday, October 22, 2008

Porque la gente abandona tu web?

Un artículo que es lectura obligatoria para todos los obsesionados con usabilidad y conversión. Temas que me gustaría conocer mejor, pero me faltan horas...


7 consuelos para los CEOs


Para los CEOs medio deprimidos, aquí está una lista de consuelos, vinculados con la situación actual, inspirada en este artículo . En la ambiente actual de crisis, miedo y hasta pánico hay cosas que se hacen más fáciles que antes. En concreto:

1. Es más fácil contratar talento. Cada vez es más fácil contratar buenos profesionales, sobre todo para proyectos ya establecidos. La gente intenta ubicarse ante la incertidumbre de la crisis en sectores que mantienen crecimiento, y el sector de internet es de uno de los pocos que aguantan. Desarrolladores, diseñadores, pero también perfiles de analistas, comerciales... Hay una fuga de empresas en situación precaria (sea startups con problemas de financiación, o empresas ya establecidas con mucha incertidumbre por temas de fusión, downsizing etc.)

2. Es más facil tomar decisiones que perjudican rentabilidad a corto plazo, pero potencian los beneficios a medio y largo plazo. Los accionistas se vuelven mucho más tolerantes con los resultados, dividendos etc. Es buen momento para emprender caminos que en una situación normalizada serían dificiles de justificar. Desarrollos costosos, cambios de enfoque de proyectos, desarrollo de nuevas lineas de negocio, internacionalización...

3. Es más facil de depurar el equipo y deshacerse de los eslabones flojos. En otras palabras, es más facil despedir a los que en vez de sumar, restan; o, lo que es peor, dividen. El resto de equipo, que en una situación cómoda podría dejarse llevar solidaridad (equivocada) y compañerismo, entiende ahora mucho mejor que está en el interés de todos buscar la excelencia y suprimir mediocricidad.

4. Es más facil negociar buenas condiciones con los proveedores de servicios, material, sobre todo aquellos que tienen altos costes fijos. Aquí no hablo de condiciones de pago - todos intentan cuidar ahora más que nunca que las facturas realmente se cobran. Me refiero a temas de precios o contenido de acuerdos. Las consultoras tienen más gente en el "beachtime" y están dispuestas a asumir proyectos que en otra situación les parecerían poco lucrativos. Los proveedores de servicios tienen sobrecapacidad por las bajas de empresas que quiebran o no pueden permitirse continuar, y aceptan cualquier ingreso adicional para cubrir al menos los gastos fijos que generan.

5. Es más facil negar pedidos y peticiones internas sin sentido, que no aumentan la productividad. Suscripciones a revistas que luego nadie lee, blackberries para gente que apenas aprovecharía sus funcionalidades, viajes en business, conferencias y workshops de dudosa aplicabilidad... Los CEOs tienen que cuidar ahora a sus equipos más que nunca, porque es su mayor activo. Pero cuidar al equipo no siempre significa firmar cada petición que aparezca encima de la mesa.

6. Sube la probabilidad de que desaparezcan algunos competidores, sobre todo aquellos cuyo crecimiento no se basaba en calidad de producto y eficiencias internas, sino en un presupuesto alto de Adwords o de marketing en general.

7. ...

(Este punto lo dejo vacío por ahora; dejo a los comentaristas que lo rellenen...)

Tuesday, October 21, 2008

Hombre orquesta

Leo en el blog recien estrenado de mi amigo Juan (CEO de agroterra) una reflexion interesante donde habla de Hombre orquesta.



Vale la pena para todos que estan pensando a crear una empresa o ya la estan montando en solitario.

Google experimenta con la longitud de los "snippets"

Esto no lo habia visto antes. En las capturas se puede ver como cambia la longitud de los snippets cuando eligo la opcion (pulsando S, M, L debajo de la caja de buscador) . La medium es la de siempre, el snippet tradicional.

Me quedare con el snippet de siempre para busquedas informativas, y con el corto para las busquedas rapidas. Simplemente, no me veo descifrando el megaparafo de los snippets XXL.

Monday, October 20, 2008

Venta combinada online + teléfono

En un entorno nuevo, uno puede aprender muchas cosas si va con ojos abiertos. Es lo que intento hacer durante mi estancia actual en California, sobre todo en todas las situaciones que incluyen uso de ordenador y navegador. Deformación profesional...

Entre muchas otras cosas que he tenido que hacer después de llegar era la contratación de un seguro de coche. Al no tener (todavía) el carnet californiano, ni tampoco disponer del social security number, los procesos online no me han dejado finalizar la contratación. No obstante, este hecho, en vez de generar cierta frustración ha generado asombro de lo  bien que tienen resuelto el proceso de venta las aseguradoras aquí.

En cada paso, desde muy inicio, uno puede guardar el trabajo hecho, y ahorrar así tener que rellenar datos de nuevo, si por cualquier motivo (pelea de niños, llamada, falta de documentación a mano, terremoto) tuviera que interrumpir el proceso.

El localizador de la solicitud existe mucho antes de terminarla. Ya después de introducir datos importantes en las primeras pantallas, aparece de manera muy visible en cada paso. Esto en sí ese trivial, pero si se combina con la existencia de un número gratuito para llamar y terminar el proceso, facilita enormemente la continuación del proceso. En mi caso, en dos aseguradores, los procesos iniciados online terminaron con llamada telefónica para aclarar los detalles que no se han podido transmitir correctamente en los formularios online.

La posibilidad de contactar con un agente y continuar el proceso iniciado online a través de teléfono no es un mal tolerado (dado el coste adicional que tiene que asumir la aseguradora por tener agentes disponibles 24x7, en capacidad para responder a todas las llamadas en horas picos etc) sino un canal potenciado al máximo (aparentemente, los margenes y procesos de venta optimizados se lo permiten). Así, uno puede llamar un número gratuito (en España, sería un 900xxxxxx), pero también puede introducir su número y esperar (en mi caso, unos 20 segundos) a que el agente le contacte. Los agentes recuperan a través de localizador los datos introducidos y continuan en la contratación sin pedir ningún dato duplicado.

Si durante el proceso de contratación sale la necesidad de hablar con el dueño actual del coche, el agente lo llama por otra linea y te transfiere la llamada, para terminar la venta después de que consigas los datos necesarios. Me imagino que tienen medido que es mucho más facil cerrar la venta durante la primera llamada, iniciada por el cliente, que intentar cerrarla más tarde, llamando a un cliente "enfriado". Si no son capaces de facilitar la llamada a terceros, interrumpen el proceso de venta (o sea te dejan que llames tú), pero sólo para el tiempo necesario. En mi caso, para conseguir el número de serie de coche el agente me dijo que me iba a volver a llamar dentro de 2 minutos. Nada de por la tarde, o mañana... Dentro de 2 minutos!

Se nota que detrás hay un método de venta impresionante, optimizado de manera continua; con agentes muy bien formados y motivados. Se nota en detalles - cada precio que te dan por teléfono precede la palabra "only", o sea "por sólo".

Pues así vamos aquí, disfrutanto a tope, aprendiendo a tope...

P.D. Una de las empresas probadas era Geico, que ya conocía de antes por este anuncio:


Saturday, October 18, 2008

Frase del dia

De un trader en la bolsa:

Esta crisis es peor que divorcio. He perdido la mitad de todo mi patrimonio, pero todavía tengo a mi mujer...

Shirts and shoes

Una de los motivos porque disfruto tanto de visitar otros paises son aquellas pequeñas diferencias culturales que uno va notando cada día. Hoy en las oficinas de atención al cliente de la empresa de electricidad y agua veo esta señal:


Probablemente estaban hartos de gente que venía pagar sus recibos medio desnudos y sin zapatos. Si Riverside fuera un pueblo en la costa lo entendería, pero estamos a 80km.

Southern California is different...

Friday, October 17, 2008

Los 13% del color rojo

Hace poco tiempo un amigo me preguntó porque estoy metido en tantos proyectos con diseño rojo. Es que comparten el mismo diseñador?

No, los tiros no van por allí. En realidad, hasta el verano pasado no me había dado cuenta de esta preferencia mía, ni tampoco hubiera sabido explicarla. Luego, en agosto leí varios artículos interesantes y las cosas empezaron a cuadrar. Este artículo explica algunos experimentos con deportistas vestidos en azul y en rojo. Los resultados confirman lo que muchos sospechaban: los deportistas vestidos en rojo están valorados mejor por los árbitros, que los deportistas vestidos de otros colores. La diferencia en deportes donde se puntua es de un 13% de sesgo a favor del color rojo.

Esto no quiere decir que el color rojo sea mejor que el azul para todo. El rojo se vincula con valores como asertividad y la gente lo nota y recuerda más que otros colores (desde los tiempos prehistóricos, cuando este color servía para detectar las frutas maduras).

Cuando elegimos los colores de atrapalo no conocíamos estas teorías (al menos, yo no tenía ni idea), nos guiamos más por la intuición. Me imagino que lo mismo hicieron los fundadores de autodescuento, de abaenglish... Parece que mis decisiones a donde invertir llevan el mismo sesgo hacia el color rojo que las decisiones de los árbitros deportivos. Esto podría ser bueno, si los internautas, clientes de estos proyectos también tienen la misma preferencia subconciente por el color rojo.

Y como en la vida hay que ser consistente, a partir de hoy este blog también va a vestirse de rojo. Estaré atento a las estadísticas de google analytics para ver si lo de 13% se confirma:-)

P.D. Si tienes un proyecto rojo interesante, avísame. Y si no es rojo, pero sí interesante, avisame también;-)

Thursday, October 16, 2008

De second life a second job

Buenas noticias! Se acabó la burbuja 2.0. A diferencia de la 1.0, que explotó por si misma, a la 2.0 la pincharon los eventos offline (subprimes, petroleo...) Vaya semana. Los fondos de venture capital informan a sus startups que tienen que ajustarse los cinturones si quieren sobrevivir. Techcrunch publica noticias de despidos en empresas tan emblemáticas como seesmic. Y en España, los blogs de siempre repiten con mucho gusto la frase de L.M. Cabiedes, un inversor sabio y con don de formular frases sabias y claras: El que tenga un duro, que lo guarde.

Pero hay más. Esta misma semana he recibido noticias de un startup amigo que está buscando un préstamo participativo de la renegociación impuesta por el banco de la valoración ya preacordada. No porque el startup no ha cumplido los hitos. No, esta gente va como una moto. Simplemente  el banco ya no lo ve tan claro (o lo ve claro y quiere aprovecharse de la situación actual?) Otra noticia, el mismo dia, de otro conocido que está congelando las actividades de su proyecto (red social vertical) para que los fundadores empiecen a buscar trabajo por cuenta ajena. Y hay algunos, que de la predicación de futuros éxitos de economías basadas en Second Life hace unos pocos meses han pasado a buscarse un second job porque el primero - consultoría de Second Life no les paga ni los desayunos. (Second Life está bien. Lo que no está bien, es vender humo, creando islas para empresas que no las necesitan, o vender proyectos "llave en manos" de redes sociales verticales a empresas tradicionales, simplemente porque están de moda.)

Por muy novedosa que sea web 2.0, las burbujas y las fases posteriores siempre se comportan igual, desde la primera, la de los tulipos. De aquella yo ya no me acuerdo mucho (pasó en el año 1637), pero de la dotcom de 2000 sí, y muy bien, porque atrapalo se fundó justamente después del desplome de NASDAQ, en junio de aquel año. Qué hacer? Simple. Lo de siempre. NO se está acabando el mundo, aunque si lees los periódicos cada mañana, puede que no me creas. Facturar, cobrar (como insiste siempre mi amigo Luis), mantener una estructura de costes ajustada, definir correctamente las prioridades, aplicar la ley de Pareto en todo. Emprender es una carrera de fondo, y su objetivo es generar beneficios, no vender la empresa a un fondo o un competidor pocos meses después de lanzar una beta privada (o sea, producto inacabado). Para eso (crear una empresa con el objetivo principal de venderla antes de que genere beneficios) hay otro verbo, especular (no emprender).

Y dónde están las buenas noticias? De momento hay pocas. Solamente he querido a animar a todos aquellos que no se ven cubiertos por las palabras en negrita (vender humo y especular), que persistan, porque su éxito no depende de la existencia de una burbuja. Quizás con valoraciones más bajas; con cinturones apretados y unos meses sin salario, pero este sector tiene mucho futuro y muchas oportunidades por descubrir todavía.

Tuesday, October 14, 2008

Freemium Wifi de ATT

Hoy hemos por fin salido del hotel y entrado en nuestra nueva casa. Pensaba que ibamos a estar sin internet, porque la casa no tiene activada la linea de teléfono, pero no. Los señores de AT&T tiene cubierta buena parte de la ciudad de Riverside con WIFI, en dos modalidades. Una de pago, otra gratuita, que inserta un espacio publicitario en el navegador, sea cual sea la página.

No sé como les funciona este modelo freemium en general. Yo me conecté en modo gratuito, instalé un blocker de anuncios, configuré lo que hacía falta para que la publicidad de AT&T no aparezca. Total, si no voy a clickar nunca ningún anuncio allí, qué sentido tiene que se gasten el ancho de banda para servirme los banners, y que yo tenga que hacer scroll adicional en cada página?

Probablemente la conexión no va a ser de una velocidad de vértigo, pero para ver emails y postear de vez en cuando es más que suficiente. Por ahora, de free-mium me quedo con el free:-)

A partir de mañana intentaré recuperar normalidad en los emails (tengo unos cuantos acumulados de las últimas semanas)  y quizás también en la frecuencia de entradas en el blog.

Friday, October 10, 2008

SEM is for loosers. Y SEO tambien.

El domingo por la noche estuve todavia con un poco de jetlag, y a las 4 de la madrugada se me ocurio este titulo. Ahora por fin tengo donde y como escribirlo (aunque sea sin acentos). El titulo es algo provocador, y antes de irte a la seccion de comentarios para decirme que me he vuelto loco, sigue leyendo...


SEM  y SEO tiene su rol importante para cualquier empresa con presencia online. En casi todos los proyectos que conozco de cerca, entre SEM y SEO aportan al menos 75% de trafico (el resto suele ser trafico directo y afiliacion de todo tipo). En algunos casos es menos, y otros mas. Hay casos donde SEO y SEM generan mas de 90% de trafico. Es alli donde esta el peligro. Y NO lo digo porque actualmente tanto SEM como SEO = Google (y uno tiene que vivir con el consecuente riesgo de dependencia excesiva).

SEM por su caracter es una subasta. Y la teoria nos dice que en una subasta bien disenada con muchos participantes similares, el ganador termina pagando casi su precio de reserva (reservation price), que lo hace indiferente entre ganar o perder la subasta, porque ya esta al limite de rentabilidad.


Tengo la sensacion, que SEM en sectores competitivos ya esta muy cerca de este tipo de equilibrio. Todos los participantes tienen casi la misma eficiencia interna (embudos de conversion, estructura de costes), con precios de reserva muy parecidos. Si no la tienen hoy, la tendran en el futuro - en internet es facil observar a la competencia y copiar inspirarse. Hasta cierto punto tambien se pueden deducir o conocer las estructuras de organizacion que podrian generar alguna ventaja en costes mas sostenible.


El resultado tipico de subastas multiples (como Adwords)? Todos pujan como locos, muy cerca de sus limites de rentabilidad, apostando todo su margen. Negocio genial para Google: negocio no tan bueno para los participantes. Conozco (en Espana) empresas que generan muchos millones de euros de ventas a traves de SEM, su principal (con diferencia) fuente de trafico. Su rentabilidad? Escasa...


El futuro? Hay que seguir apostando por tener unas eficiencias internas mayores que los demas, sobre todo aquellas que son dificiles de copiar. La tendencia de reduccion de margenes de trafico SEM es inevitable, pero a los mejores, las pequenas mejoras les permitiran seguir utilizando SEM de manera rentable durante mucho tiempo.

Y  SEO?  Lo hacen - o intentan hacer - todos.  Hace 5 anos el sector de viajes en Espana consistia de 5 agencias con buen SEO y 2-3 cadenas de hoteles con SEO decente, no mas. Ahora hay que anadir cientos de redes de blogs, metabuscadores, redes sociales, afiliados... Consecuencias? Cada vez mas jugadores compitiendo por el mismo pastel. El trafico que mueve Google es limitado. Enorme, pero limitado.

Los ganadores seran en mi opinion aquellos que sepan (ademas de trabajar bien SEO y SEM) encontrar la manera de crecer en trafico directo. Baso este hipotesis en un rapido repaso mental de proyectos ganadores globales. Veo muchos que se basan en trafico directo, algunos pocos (tripadvisor, trovit) en SEO y ninguno en SEM. Por algo los fondos de inversion invierten con multiplos mucho mas altos en proyectos que se basan en trafico directo que en proyectos basados puramente en SEO/SEM. El hecho de que algunos vivimos de SEO y SEM tan bien hoy, no significa que podamos hacerlo dentro de 2 o 5 anos...

Hay que seguir gastandose la pasta en SEM y en inversiones SEO, pero con estrategias claras de conseguir cada vez mas trafico directo. Tu las tienes? Si no, relee por favor el titulo:-)

Wednesday, October 8, 2008

Silencio sabatico

No posteo estos dias porque estoy ocupado con otras cosas - primero un viaje corto a Eslovaquia, luego el traslado a Riverside en California donde estare como "visiting scholar" en la Universidad de California hasta el verano del 2009.

Espero volver a postear de manera regular a partir de la semana que viene, ahora estoy 100% volcado en temas logisticos (casa, coche, cole, telefonos y conexion internet...).

Stay tuned...

Thursday, September 25, 2008

Invierto en Agroterra.com

Faltan pocos dias para mi salida hacia California; y para irme tranquilo, con los deberes hechos, estoy cerrando estos dias varios temas abiertos. Uno de ellos es la toma de participación en Agroterra, donde coinvierto con Luis Faus de vLex.

No se trata de una inversión típica seed/fase inicial de un business angel. Primero, porque agroterra ya tiene unos cuantos años. Sigue siendo startup en muchos sentidos; quizás el más importante para mí es que es un proyecto cuyo potencial no realizado sigue siendo muy grande.

Segundo, porque la participación y la fórmula para la toma de participación, propuesta por Juan Martínez Climente, el CEO, es bastante atípica. Los detalles de la transacción son confidenciales; pero lo que sí puedo comentar es que la fórmula innovadora en sí facilitó mucho la toma de decisión. Al mismo tiempo, ha creado un marco muy favorable para maximizar las aportaciones de los nuevos socios.

Lo que también facilitó la decisión es que coinvierto con Luis Faus. Luis es un crack en temas de comercialización de servicios para las empresas que ha sabido crear una empresa multinacional en un sector muy competitivo. No será sólo agroterra que aprenda de él, sino también yo. De hecho, ya tuvimos un par de reuniones de trabajo, y veo aplicable aquella famosa frase de la pelicula Casablanca (ligeramente modificada): "Luis and Juan, this is a beginning of a beautiful friendship".

Actualizacion: Mis nuevos socios me han pasado el articulo de la Expansion de hoy. Por un lado me alegro de que agroterra gracias a nuestra inversion ha conseguido + visibilidad en prensa; por otro lado, me parece bastante grave que hay periodistas que publican datos (como en este caso el volumen de la ampliacion en euros y %, que simplemente no son verdad, como si fueran confirmados.

P.S. Hace pocos dias me preguntó un buen amigo porqué sólo invierto en empresas que empiezan en A? Y porqué tanta preferencia por diseños rojos? En cuanto al A, es pura casualidad. En cuanto al color rojo, hay un porqué. Algún dia de estos lo explicaré...

Monday, September 15, 2008

Innovación y turismo

Estoy en una conferencia organizada por CINNTA y la Junta de Andalucía y retransmitida live. Ponentes de lujo, el primero Carlos Barrabés, del mítico barrabes.com, Ignacio Martos de opodo.com, Javier Gonzales Soria de google travel y otros (yo también estoy entre ellos).

Durante la presentación de Barrabés me estoy dando cuenta de la importancia de "soundbites" en las presentaciones. (Otro maestro de soundbites es Luis Martín Cabiedes.)

El cliente es la empresa.
El cliente es el cambio. El cambio es el cliente.
Online está muerto. Ahora todo está live.

A ver si encuentro tiempo crear alguno para mi presentación:-)

Tuesday, September 9, 2008

Salarios de directivos en startups.

Para los inversores de startups sería fantástico poder tener algunas variables y parametros que les ayudaran a  separar la paja (la hay, y mucha) de los startups que realmente tienen alguna probabilidad alta de éxito. Tener definidos unos claros criterios de selección de proyectos y de la decisión final es la única manera de conseguir buen ratio de éxitoen las inversiones en la fase semilla.

Leo en techcrunch que Peter Thiel, el fundador de paypal, el Padrino de paypal mafia e inversor (entre muchos otros proyectos) en facebook y Slide),  tiene una variable bastante original como indicador de éxito de un startup: el salario de su CEO..

Su hipótesis es que cuando más ajustado sea el salario de directivos del startup en su fase inicial, más probabilidad de éxito tiene el startup. Es una opinión polémica (a primera vista parece que promueve la explotación de emprendedores por parte de los socios capitalistas), pero si uno no se deja cegar por populismo y reflexiona un poco, tiene que reconocer la lógica del argumento.

Cuanto más reforzada la parte de stock options, más alineados los intereses del emprendedor (generar valor para que su parte de acciones valga mucho en el futuro) y de los socios capitalistas (rentabilizar la inversión). La motivación real de limitar el salario fijo no es de NO pagar al CEO lo que se merece; es de pagarle lo que se merece y más, pero en una forma (acciones) que lo motive tomar las decisiones correctas, buscando el objetivo común: el de la la generación de valor económico  para conseguir una buena  exit strategy (el famoso pelotazo). Al mismo tiempo, la reducción de cash disponible aumenta la hambre de éxito. Lo que quiere el inversor es una idea buena, y un equipo dedicado, con hambre de éxito. ¿Porqué no dárselo?

Si estás pensando en un plan de negocio para buscar financiación, y decidiendo que salario vas a cobrar en los próximos meses, adelántate. Incluye una propuesta de remuneración con el salario fijo muy limitado (obviamente, no es lo mismo si eres soltero de 21 años o padre de familia de 30, y el inversor lo entiende perfectamente) y unos incentivos muy agresivos de stock options. Explícale a tu inversor que este esquema está también en su interés. Si es un inversor inteligente, a lo mejor no hará falta explicarle nada, porque ya utiliza los parametros similares a los de Peter Thiel en sus decisiones...

Canibaliza ojointernet.com a Carlos Blanco?

Estoy jugando con alexa y veo una curiosa co-relación negativa del blog de Carlos Blanco y el blog de ojointernet.com, donde Carlos participa como socio de Javier Casares. A primera vista parece que cuanto más crezca ojointernet.com , más baja carlosblanco.com.



Pero claro, se trata de alexa, uno no se puede fiar nada de estos datos. No obstante, uno ve dos tendencias tan contrapuestas, que no he podido resistir y comentar este fenómeno (o pura casualidad) aquí:-)

Monday, September 8, 2008

Relaciones públicas y startups

CC licence. author

La gran mayoría de startups en España no tiene una agencia de relaciones públicas encargada de mantener relaciones con los periodistas y medios generalistas y del sector. Se suelen trabajar más o menos bien los temas de visibilidad en blogs y redes sociales (muchas veces más con motivación SEO que otra cosa), pero veo relativamente poca actividad en el area de relaciones públicas tradicionales.

Hoy no quiero hablar de los temas de visibilidad y de relaciones públicas online. Hay posts buenísimos como este, que considero insuperables. Me limito a la cobertura en prensa sectorial/generalista. Tenerla es algo muy necesario por varios motivos, algunos de ellos obvios, otros no tanto:

  • Genera branding y algunos clientes nuevos.
  • Tu banco, tus proveedores y partners y posibles partners te toman más en serio; es más facil así conseguir nuevas alianzas estratégicas o mejores condiciones económicas.
  • Fideliza a tus clientes actuales. A todos nos gusta sentirnos "listos". Si te compras un coche nuevo y dentro de 3 meses tu modelo gana el título de "coche del año", te pones contento, ¿no? O, si reservas un viaje en Atrapalo y sale en la comparativa de Computer Online como (casi) la mejor web de viajes...
  • Mejora la conversión de leads a clientes. Muy visible en proyectos B2B que exigen visitas comerciales o llamadas para vender. La venta se hace más facil si el comercial puede utilizar com argumento por ejemplo el pdf del artículo reciente de la Expansión, citar de él...
  • Facilita la contratación de personal, sobre todo si destacas los artículos publicados en algún lugar visible de la oficina. No es el factor clave, pero contratar y mantener talento es una tarea tan complicada que cada palanca que puedas utilizar es buena para conseguirlo.
  • De manera "soft", aumenta la valoración del proyecto.

El problema de esta lista es que es muy dificil de medir cada efecto. En atrapalo trabajamos desde el inicio con una agencia de relaciones públicas.  Nos compensa. Pero creo que la mayoría de startups en España hace RRPP sin ayuda profesional. Hasta cierto punto es lógico; la escasez de recursos te hace marcar prioridades; es es más facil invertir en algo medible y "core" que en algo dificil de medir y "lateral".

Pero ojo! Lo que parezca lógico no siempre es lo correcto! Muchas veces sí, pero no siempre. Mi recomendación actual es probar las dos formas, porque la solución óptima depende de los recursos internos que tengas. A lo mejor en tu equipo o entre tus accionistas hay alguién con buenos contactos con los medios del sector, y/o con el don de convertir a las notas de prensa típicas, aburridas, que interesan sólo al autor, en auténticas noticias, interesantes para el periodista y su público. Alguién capaz de traspasar el mensaje de los medios online (blogs, redes sociales etc.) a la prensa tradicional.

Si despúes de los primeros 1-2 intentos con NO consigues buenos resultados, para! No quemes más a los periodistas. Habla con los profesionales de RRPP (hay muchos, algunos de ellos buenos) y experimenta con ellos hasta encontrar el enfoque que te aporte los resultados deseados.

Algunos blogs, como loogic, podrían (o deberían) jugar un rol más activo en este aspecto. A diferencia de los inversores privados o institucionales, tienen la independencia necesaria para ganar la confianza de los periodistas; al mismo tiempo le resulta más facil mantener una red de contactos con periodistas a Javier que a los cientos de emprendedores individuales. Hasta podría ser un servicio de pago...

Conoces buenos profesionales de RRPP? Falta algo en la lista de efectos de presencia en medios tradicionales? Compártelo por favor.

El poder de Techcrunch50

Impresionante la cantidad y variedad de ideas presentadas en Conferencia de Techcrunch50. Aquí está la lista de los finalistas.

foto cogida te techcrunch.com


Reconozco, no he tenido tiempo suficiente para ver la propuesta de cada participante; espero poder pronto revisarlo con tranquilidad y tiempo que se merecen.

Wednesday, September 3, 2008

Teledividendo y tiempo muerto

Seth Godin en su blog hace unas semanas escribió sobre el aumento de productividad / creatividad causada por la reducción del consumo de televisión. Lo llama teledividendo;es el valor creado que uno genera haciendo algo productivo en vez de hacer el zapping típico

En mi caso el teledividendo ha sido altísimo. Abandoné la tele hace ya varios años y hoy ni siquiera tengo una en casa, me basta con un receptor analog/TDT USB para las pocas veces al año que quiero ver algo.

Creo que existen otros dividendos parecidos al de teledividendo, p.e. relacionado con los atascos y transporte en general. Hay cuidades (como Mexico D.F) donde una gran parte de la población pierde horas largas (3-6 horas diarias) en el coche. El dia que alguién descubra como aprovechar todo ese tiempo muerto para algo productivo, se hará rico, y el PIB de Mexico subirá unas cuantas décimas...

¿Hay otros "teledividendos"?

Chrome, primeras reflexiones

Chrome es un  gamechanger.



No es que cambie las reglas de juego de un dia para otro; va a ser algo mucho más gradual, evolutivo. ¿Cómo?

1. Buen rendimiento de javascript. Hay una tendencia muy fuerte en los ultimos dos años de enriquecer las interfaces web con javascript. Pero es una tecnología inmadura en el sentido de que no es muy estable cuando uno tiene que manejar grandes volumenes de datos en el navegador del cliente. Nos hemos topado varias veces con similares problemas en atrapalo, y me imagino que no somos los únicos. En la presentación de Chrome se habla muchas más veces de web apps que de web pages. NO es coincidencia. Chrome amplificará esta tendencia tanto directa como indirectamente (los otros navegadores tendrán que mejorar el rendimiento de javascript para no quedarse atrás.

2. Presión competitiva hacia IE y firefox. Me acuerdo del momento cuando microsoft no evolucionaba el IE (realmente creían que todo ya estaba inventado?) en su versión 6. Volvió a ponerse pilas cuando se dió cuenta de que los tabs y otras ventajas de firefox amenazan su marketshare. Al final, como siempre, es cosa de dinero. Cuanto más gente utiliza tu navegador, más ingresos de publicidad search obtienes. IE es pésimo en la monetización de live search (porque no sabe competir con adwords); firefox recibe muchos millones de Google, pero es revenue share... Tendrán que innovar y competir en nuevas funcionalidades, y el resultado será un ritmo de innovación mayor en tecnologias de navegadores en general.

3. Estandarización. Está claro que a los webdevs no les hace ninguna gracia tener que ocuparse de la compatibilidad de su aplicación con otro navegador. En este sentido Chrome podría suponer una complicacion; pero en realidad este efecto creo que va a ser reducido. Según los primeros comentarios de mi equipo en atrapalo, parece que el 100% de la web de atrapalo es Chrome compatible. O, debería decir que Chrome es 100% compatible con la web de atrapalo:-)? Así que de trabajo adicional, cero. Au contraire, cuanto más peso tenga el combinado de navegadores que cumplen los estándares, más facil el trabajo de desarrolladores.

Los que tenemos suficientes años para acordarnos de la primera guerra de navegadores (entre netscape y explorer), y del infame final de netscape, seguramente seguiremos el duelo Chrome - Explorer con mucho interés. Conseguirá Chrome (cuando salga de beta y elimine los bugs iniciales) ser lo suficientemente disruptivo y superior para devolverle la jugada a Explorer? Se confirmará aquel dicho de que los molinos (en este caso, de Google) giran despacio, pero seguro:-)? Será interesante ver cómo reacciona Microsoft a esta jugada a la inversa.

A nivel personal, por ahora sigo con firefox. Es principalmente por el tema de extensiones. Tengo instaladas al menos 20 extensiones de todo tipo (empezando con el genial all-in-one-gestures) que utilizo habitualmente. Pasarán meses hasta que Chrome tenga todas las funcionalidades que requiero de un navegador moderno.

P.D: Me imagino que las condiciones las modificarán pronto; ya veo bastante revuelo en algunos foros por esta frase: "give Google a perpetual, irrevocable, worldwide, royalty-free, and nonexclusive license to reproduce, adapt, modify, translate, publish, publicly perform, publicly display and distribute any Content which you submit, post or display on or through, the Services."

57 por hora

57 parados por hora. Sí, eso según Que es la velocidad actual de crecimiento de paro en España. Cada minuto un despido. Y es probable, que no sea la velocidad máxima, ya que otoño "promete".

A lo mejor no debería decirlo, pero la verdad es que aún sintiendo el peso de estas malas noticias uno se alegra de estar metido en un sector que se defiende muy bien en la situación actual. Poca gente (y ningún político) se daba cuenta de esta virtud de la nueva economía antes de la crisis... A lo mejor cuando lo vea el gobierno se dará cuenta de lo que debería ser estratégico. O no.

Didac Lee en la entrevista en la tv de infonomía  (incrustada abajo) dice que uno de los errores más graves para un emprendedor es autoengañarse. Yo añadiría que es 100% aplicable a aquellos políticos, que se niegan utilizar la palabra crisis incluso ahora, cuando se ve su dimensión colosal....


Tuesday, September 2, 2008

Nuevos horizontes

Yesterday is history. Tomorrow is a mystery. Today is a gift. That's why it is called the present.

atrapalo.com, septiembre 2000

atrapalo.com, septiembre 2008

Muchos de mis amigos y compañeros ya saben que hace ya meses tomé la decisión de alejarme del día día de atrapalo y de buscar a un sucesor para el puesto del CTO. Tras un proceso largo de selección, hemos encontrado por fin al nuevo director técnico. Un gran profesional con muchos años de experiencia, que se incorpora si todo va bien dentro de una semana.

Como es un cambio importante, quiero explicar los "porqués" aquí y evitar así posibles rumores o malinterpretaciones. La decisión tiene dos motivos principales:
  1. Inquietudes personales: Después de ocho años en atrapalo, siento de manera cada vez más urgente la necesidad de reorientar un poco mi vida profesional. Quiero buscar un nuevo equilibrio de mis actividades como emprendedor, business angel, padre de familia. Sería fantástico si además pudiera lograr suficiente flexibilidad y tiempo para más actividades bona fide - tanto en el mundo académico, como en el mundo de la obra social.
  2. Profesionalización: En la vida de casa cada startup llega el momento cuando la empresa se beneficia si los fundadores dejan la gestión diaria en las manos de profesionales. Los skill-sets necesarios para levantar una empresa y para gestionarla cuando ya tiene tamaño de Atrapalo son algo diferentes. Creo que en Atrapalo (al menos en la parte tecnológica) ha llegado el momento de profesionalizar más la gestión del equipo y la metodología de desarrollo. La integración del nuevo director técnico supondrá algún esfuerzo adicional para el equipo técnico, pero confío en que con este cambio los desarrollos de atrapalo cojan una velocidad y calidad superior a la actual.
Dejaré en atrapalo muchos amigos. Un excelente equipo directivo de socios co-fundadores, mi equipo de DT-ianos y toda la gente que cada dia consigue superar las expectativas de nuestros clientes. Por eso es lógico que siga la evolución de la empresa muy de cerca.

Los próximos meses voy a dedicarme al mundo de la enseñanza, a mi familia y las reflexiones de cómo continuar. Estoy terminando los planes definitivos post-atrapalo y espero poder compartir más detalles aquí la semana que viene.

Monday, September 1, 2008

Nace Rurality


Rurality es la marca escogida por Gus y Fabio, los fundadores de escapadarural.com para la expansión internacional. Acaban de lanzar rurality.it en el mercado italiano, y me imagino que no tarden mucho para abrir algún otro pais interesante.

Buscar una marca internacional era un paso muy necesario para escapadarural. Escapadarural sigue siendo la marca elegida para el mercado español, porque ya tiene buena reputación (tanto entre los propietarios como los viajeros) y buen posicionamiento en buscadores, pero es dificilmente exportable a cualquier otro pais europeo.

Este proyecto es uno de los finalistas de seedrocket, la iniciativa de Jesus Monleon y Vicente Arias; donde he participado como mentor / inversor business angel. Espero pronto poder publicar más noticias buenas relacionadas otros proyectos seleccionados y financiados.

Ranking de webs de viajes 2008

Da gusto leer una noticia como la que aparece en el último número de Computer Hoy. Alegra sobre todo después de unas semanas largas de polémica con alguna lowcost que ni la linko ni la menciono, porque creo que el objetivo de esa polémica fue exactamante eso - conseguir mucha publicidad aprovechandose de la falta de noticias reales y de lo naive que son algunos periodistas en este pais.

Pues, al grano. Computer Hoy ha hecho una comparativa de sites de vuelos, teniendo en cuenta la claridad y cantidad de información sobre vuelos y hoteles, rapidez en la contratación, sistemas de búsquedas, seguridad en la transmisión de datos y otros.

Atrapalo sale en el cuarto puesto (nos supera lastminute, viajes marsans y spanair), y por encima de la mayoría de nuestros competidores directos. Más información.

Nos quedan 3 escalones para estar en el puesto deseado. Manos a la obra.

Thursday, August 28, 2008

Premio Empren de la UPF

Paseando con mis hijos por el campus de la UPF (vivo al lado) he visto que están anunciando un concurso  llamado Empren, con el premio de 20.000 euros para premiar la "iniciativa y capacidad empresarial" y incentivar la cultura emprendedora entre los jovenes universitaros.

Lo comento aquí porque a lo mejor podría interesar a alguno de mis lectores. Si veo lo que se puede conseguir con una financiación similar, es una muy buena oportunidad.

Los participantes deben estar vinculados con la UPF. Aquí están las bases del concurso.

Monday, August 25, 2008

Ideas para los "fast second"

Ppara todos aquellos a quienes les gustaría emprender y les faltan ideas originales, aquí está una lista muy muy interesante y larga de startups y proyectos nuevos de PCMag que en muchos casos no tienen todavía una alternativa hispana.  Hay ideas muy interesantes en la lista que pueden tener bastante éxito en España, sea como proyectos independientes o como funcionalidades añadidas de proyectos existentes (por ejemplo, infojobs y la idea de glassdoor...

Creo que ser fast second es una estrategia que puede salir muy rentable, si uno tiene cierta capacidad de desarrollo y afán por hacer las cosas bien (o sea, igual de bien que el proyecto original o mejor). ¿Quién se anima?

Friday, August 22, 2008

Orgullo bloguero y posts patrocinados

La existencia de posts patrocinados es una realidad. Para las empresas patrocinadoras es una manera como conseguir más visibilidad online, que además en la gran mayoría de casos conlleva consigo links tan importantes para mejorar la visibilidad en busadores. Podría hasta decirse que en la mayoría de casos el objetivo principal de posts patrocinados son justamente aquellos links (porque la visibidad que uno consugie comprando post en blogs poco leidos es bastante limitada). Para los bloggers es una fuente de ingresos complementaria (a la de adsense etc.).

Lo que muchos SEOs dispuestos a conseguir links de esta manera (por ejemplo via zync), es que la mentalidad bloguera es muy particular. A la mayoría no les gusta en absoluto si detectan que los patrocinadores intentan manipularles.. Un post patrocinado NO es lo mismo que la publicidad. Una empresa puede definir su propio banner; pero no puede (o no debería) definir lo que poner en el post patrocinado. Si lo hace, tiene que hacerlo con mucho tacto, sentido común, respetando en orgullo bloguero. Sin tenerlo en cuenta corre el peligro de un rechazo publico y masivo; que en vez de más visibilidad positiva genera unos cuantos posts negativos.

Aquí está un ejemplo reciente del sector de viajes. Vale la pena leer el blog y los comentarios para darse cuenta - por el número de trackbacks p.e.e-  de la repercusión negativa de la propuesta. Si los patrocinadores (en este caso destinia. com) hubiesen dedicado el mismo esfuerzo a alguna otra estrategia de linkbaiting, los resultados podrían haber sido muy diferentes.

Para aquellos que como yo no han utilizado zync todavía, esta experiencia es una ejemplo muy bueno de cómo NO hacerlo.

Tuesday, August 19, 2008

La Villa de RTVE

Hace unas semanas me enteré del proyecto olímpico de la RTVE. Se llama La Villa, y es una red social, con la temática de los Juegos Olímpicos. Una red social bastante completa (con algunos bugs, pero es lógico porque acaban de lanzarla).

La Villa tiene ahora mismo 2080 participantes. Me parece un número muy bajo dada la publicidad masiva que recibe por parte de RTVE. Los Juegos Olímpicos dentro de poco terminan y luego ¿qué va a pasar con La Villa? Dudo que los personajes destacados (están entre ellos muchos deportistas españoles que participan en los Juegos) sigan con participación activa. Sin los protagonistas y sin el motivo principal (de compartir lo vivido durante las Olimpiadas), de que se va a hablar allí? Ahora se pueden subir fotos, videos, bloguear, comentar...

Apuesto a que La Villa quede desierta dentro de 2-3 semanas, no habrá nadie ni para apagar las luces... Si fuera un proyecto de  inversión privada, no pasaría nada. Cada uno es libre invertir en lo que de la gana. Pero este proyecto se financia (como toda la RTVE) de fondos públicos. Me gustaría conocer el coste de desarrollo, si existe algún plan estratégico; si tienen definidos unos objetivos medibles, responsables claros, para poder ser consecuente en caso de que estos objetivos no se cumplan.

¿Dónde y a quién preguntar todo esto? Alguién conoce más detalles de este proyecto?