Wednesday, December 9, 2015

Sabadell, we have a problem


Tuve que pensármelo muy bien antes de escribir esto. Poner nombres concretos a veces es incómodo, y más si de manera indirecta el tema afecta a algunos de tus amigos. Pero a veces no queda otra que afrontar verdades incómodas. ¿De qué hablo?

Hace unos días nos llamaron amigos que tienen una startup tecnológica con cuentas en el Banc Sabadell. Cuando intentaron hacer una transferencia a Kantox su gestor de cuenta se negó a ejecutarla, alegando la supuesta inseguridad del servicio de Kantox. Tal cual.
 Si creéis que ahora voy a lloriquear de lo feo que es hablar mal de la competencia, de lo poco ético que es usar el poder y la presión financiera para conseguir beneficios a costa del cliente, estáis equivocados. Sí es feo. Sí es poco ético. Pero no escribo este artículo para decir obviedades. Ni para hablar de Kantox.

Hablo concretamente del caso de Banc Sabadell porque es el banco que más activamente se posiciona como un banco pro-emprendedor y pro-startup. Se ha gastado mucho dinero para montar BStartup, una iniciativa para apoyar y financiar startups. Ha creado una red de oficinas capaces de ofrecer atención específica a empresas recién creadas y las de alto crecimiento. Patrocina eventos para emprendedores. Patrocina varias aceleradoras, incluyendo nuestro Seedrocket. Tiene un equipo de innovación con buenos profesionales. ¡Qué bonito!

Al mismo tiempo, y de manera repetitiva (porque lo explicado arriba no es un incidente aislado) utiliza la fuerza bruta para presionar e imponer su criterio y su beneficio por encima de las necesidades de sus clientes. Como si lo importante no fuera fidelizar a empresas startup ofreciendo servicio útil, sino mantenerlos como clientes cautivos ejerciendo una presión comercial. 

¿Cómo se explica esta inconsistencia entre lo que dicen y lo que hacen? 

Hay varias posibles explicaciones. 

1. BStartup es una prioridad corporativa real del banco, pero por alguna extraña razón nadie se lo ha explicado a los gestores de cuentas. Esto explicaría que su comportamiento en el día al día sea contrario a las prioridades marcadas. O ¿es que las prioridades corporativas se han comunicado a todos, pero los bonus y los objetivos incentivan el comportamiento cortoplacista, contrario a las prioridades marcadas?

2. BStartup es un montaje marketiniano cuyo único objetivo es aumentar beneficios, captando clientes de sectores de alto crecimiento. Si el discurso "startup friendly" sirve para captar, bien. Si para conseguir más beneficios hay cambiar el discurso, pues se cambia. Lo que prima es el beneficio. El discurso está subordinado. 

Sea cual sea la explicación real, las consecuencias son las mismas: El discurso innovador-startupero pierde credibilidad. Los clientes presionados se van. Y si no se van, se cabrean, porque a nadie le gusta ser objeto de bullying. Aquellas  personas del banco que creen sinceramente que su misión es innovar y apoyar a startups, se quedan frustradas. Y aquellos que ibamos recomendando a BStartup como una buena iniciativa de apoyo de startups, empezamos a tener dudas...

Innovar e intentar cambiar por dentro una gran corporación debe ser un trabajo complicado. En el caso de un banco, jodidamente complicado. No en vano se dice que el patrono de los banqueros innovadores es Sisífo. Desde fuera podemos ayudar, aunque sea poco. Apoyando a los buenos. Hablando claramente y sin miedo de los abusos de los malos. Pidiendo responsabilidades a los grandes. Y sobre todo innovando desde fuera, para ofecer desde las Fintech alternativas reales y provocar así más innovación dentro del sector bancario.

Thursday, June 25, 2015

El reto de 100 horas

¿Cuál es la diferencia entre conseguir un like o RT, y conseguir una ayuda de verdad? ¿Dónde está la frontera entre el "clicktivismo" y la acción real; entre la comodidad que nos da Internet para apoyar buenas causas clickando y la incomodidad de hacer algo que realmente cuesta?  ¿Entre el klout y el clout?

He creado este reto para probarlo. Para aprender un poco. Y para ayudar un poco. 

Tengo casi 10.000 followers. Klout por encima de 60. Muchos amigos y conocidos en un sector que genera empresas exitosas como churros.

Y quiero ver si yo, mis amigos y la gente que me conoce, todos juntos, somos capaces de ayudar a una fundación poco conocida y conseguir algo de dinero para llevar a cabo su iniciativa solidaria.

Para este experimento de influencia/generosidad, he elegido a Best Buddies. Ayudan a la gente con discapacidad a integrarse socialmente a través de retos. Gracias a la fundación han participado activamente en una pasarela de moda, han tomado parte en competiciones deportivas y muchas otras actividades. 

El reto de Best Buddies para este año es hacer un triatlón. Best Buddies ayuda a los chicos y chicas con discapacidad a entrenar para que compitan en un triatlón de verdad. Para que puedan vivir en propias carnes lo que vivimos los deportistas. Para que puedan ponerse en forma. Aprender cosas nuevas. Disfrutar.

Los conocí a través de Kantox, la empresa de business foreign exchange, , que este año es uno de sus patrocinadores. Y la cosa no se quedó allí. Fui a sus entrenos, les conocí a ellos ya sus retos personales, y el domingo pasado participé en la Garmin Barcelona con ellos. 



No fui allí para ganar. Ni para mejorar mi marca. Nadé, pedaleé y corrí para ayudar a cumplir el sueño de alguien que necesita ver que el mundo es bueno, comprensivo, generoso. Es una oportunidad para que se convenzan de que la gente les acepta como son. Que ellos también pueden.

Me gustó tanto que he decidido implicarme más. Viajaré a Madrid este fin de semana para hacer otra carrera con ellos. También quiero ayudar a la fundación económicamente: me he propuesto conseguir entre hoy y domingo, en menos de 100 horas, por lo menos 1.000 euros para la fundación Best Buddies a través de crowdfunding. 

Empezaré por mí mismo, implicando a mis amigos más cercanos, y a personas que sé que tienen la capacidad económica para ayudarles. Me emplearé a fondo también en twitter, whatsapp y otras redes sociales para llegar lo más lejos posible. Implicar a cuanta más gente mejor.  

Puede que me pase y presione demasiado y a alguno le moleste. Le pido disculpas por adelantado. Siempre tiene la opción de dejar de leer y dejar de seguirme. Al resto de vosotros os pido que apoyéis a Best Buddies aquí, con la donación que consideréis oportuna. Toda aportación suma.

Quedan pocas horas para el domingo. Cuando llegue con mi best buddy a la meta del triatlón en Madrid, me gustaría sentir una doble satisfacción:
La primera, por poder participar en otra carrera y ayudarle a mi buddy a cumplir su reto.  La segunda, por confirmar que la gente que conozco o me conoce, piensa como yo y está dispuesta ir más allá de likes, favs  y RTs. Está dispuesta a sacar la tarjeta y ayudar.

La primera, sólo depende de mí y de mi buddy. La segunda depende también de ti. No nos falles: migranodearena.org

UPDATE 1.: Impresionante arranque. Yes we can. Keep them coming!


Thursday, October 30, 2014

Cómo (no) validar las hipótesis

Validar hipótesis es una frase que ha entrado en el vocabulario de la gran mayoría de emprendedores, inversores y gente que se mueve en el sector tecnológico. Junto con emvipi


Validar hipótesis es uno de los conceptos claves de lean startup y custmoer discovery. Da un aire científico a todo el proceso, porque muchos de nosotros todavía nos acuerdamos un poco de las clases de estadística donde también se hablaba de hipótesis y de pruebas de hipótesis.

Pero cuando uno se pone a analizarlo en detalle, la validación de hipótesis a la lean startup tiene muy poco que ver con lo que la estadística llama prueba de hipótesis, a pesar de similitud linguística.


Así que creo que podría ser util destacar estas diferencias para tener claro lo que estamos haciendo y lo que no estamos haciendo cuando estamos "validando las hipótesis".

1. Problema de muestreo pequeño. A diferencia de la prueba de hipótesis estadística, la validación de hipótesis de una strartup típica trabaja con unas muestras tan pequeñas, que cualquier resultado carece valor estadístico. Si hablas con 3 clientes posibles y uno te dice les podría interesar el producto (o incluso te compra la versión MVP), sabes más que antes, pero muy poco más. No extrapoles en tu business plan esta experiencia multiplicándo los números por mil o millón para llegar a la rentabilidad.

2. Problema de muestreo sesgado. Si preguntas a tus amigos qué tal les parece tu idea/prototipo, en vez de market research estás haciendo friends research. No hay nada malo en eso. Sólo que friends research es (como mucho) extrapolable a todos tus amigos, pero no a todo el mercado.

3. Errores tipo 1 y tipo 2.  Incluso si llegases a hacer una prueba estadisticamente válida de tus hipótesis, aquello no quiere decir que sea 100% verdad. Repasa lo que se conoce como error tipo 1 y error tipo 2. Aunque son conceptos estadísticos, tienen implicaciones prácticas. Entiende las consecuencias y el coste que puedan tener para tu caso.

4. Problema de hipótesis compuestas: Muchas veces lo que estamos validando es una hipótesis compuesta. Un elemento de la hipótesis (p.e. un atributo de tu producto) puede causar el rechazo de todo el paquete. Por eso es clave construir bien las hipótesis e interpretar los resultados de manera correcta.

La validación de hipótesis de una startup NO es una prueba de hipótesis estadisticamente válida. No obstante, bien aplicada y combinada con cierta experiencia práctica, conocimiento del sector y de análogos ayuda a reducir la probabilidad de errores e incertidumbre del entorno de cada startup.


Tuesday, October 7, 2014

La regla de trovit

El tamaño de un exit está inversamente proporcional con la actividad tuitera de sus fundadores.


P. D. Noticia de venta de trovit

Wednesday, October 16, 2013

Cómo inscribirse al Campus de Seedrocket

Ya está abierta la inscripción para el X. Campus de Seedrocket en Madrid.

Cada año en esas fechas recibo preguntas de emprendedores sobre qué estrategias utilizar para estar entre los proyectos seleccionados. Así que he pensado que sería bueno publicar algunos consejos a la gente que está pensando inscribirse y busca cómo maximizar la probabilidad de aceptación al programa, porque cada año veo emprendedores que subestiman el proceso de inscripción.  Son consejos mios, no son criterios institucionales de seedrocket. Otros mentores pueden tener criterios parecidos o muy diferentes...

Equipo

1. Demuestra que sois capaces de afrontar el reto. educación, experiencia laboral, proyectos personales... todo cuenta.

2. "Equipos" unipersonales: No votaré ningun founder solitario. Hacer una empresa de éxito es dificil. Muy dificil. Imposible para una sola persona. Si no tienes equipo, búscalo antes de inscribirte.

3. Polivalencia. La situación ideal es tener en el equipo cubiertas varias areas clave, incluyendo la técnica (desarrollo) y la de marketing (proyectos B2C) o de ventas (proyectos B2B). Si no tienes cubierta ninguna de estas 2 areas, no votaré tu proyecto.

La mejor manera de describir el equipo es poner la descripción de una frase de cada miembro y los links a sus perfiles en linkedin.

Idea

1. Explicación en una frase: importante. Sólo seguiré leyendo el resto si la descripción corta me llamará atención (y es entendible).

2. Competencia y proyectos de referencia: uno de los campos clave que tienes que rellenar. Quiero ver que la conoces y que la has estudiado (eso confirma tu capacidad de analisis).

3. Tracción: Superimportante. Tu inscripción compite con 200 otras. Asegúrate de mencionar todos los avances y hitos conseguidos. (Ojo, que algun amigo te  diga que el proyecto le parece interesante no es un hito!) ¿Tienes prototipo? ¿Tráfico? ¿Facturación? Demuestra tu crecimiento con KPIs que consideras relevante. Cada hito demuestra tu capacidad de ejecución y te aleja de los powerpointeros.  Esta secuencia de éxito puede ayudarte a ver por dónde van los tiros...

Video

No es obligatorio tener un video explicativo del proyecto. Reconozco que sólo veo videos de aquellos proyectos que me parecen interesantes por su descripción y por su equipo. (Es imposible verlos todos: 200 proyectos x 2 minutos cada video...)

No creo que sea necesario gastar dinero en un video profesional en esta fase. No obstante, si sabes hacer algo original y con bajo presupuesto, demuestras tu creatividad (y eso es importante para marketing y growth hacking...)
   
Valoración

No te obsesiones con este punto ahora mismo. Habrá tiempo para debatir este tema en detalle, porque es importante tanto para ti como para los mentores/inversores. Primero hay que demostrar lo bueno que es tu equipo y tu proyecto, para que seas uno de los invitados para el Campus. Si eres uno de los invitados para participar en el campus tendrás que aceptar un contrato marco que refleja lo aprendido en 5 años por los mentores de Seedrocket en relación con inversiones, coinversiones, rondas, exits...

En el contrato de inversión de seedrocket no hay trampas. Seedrocket (a diferencia de algunos otros programas) no te cobra por participar en el Campus. No pide porcentaje de tu empresa simplemente por mentoring, ni por darte espacio de oficinas o por ayudarte. Todo eso recibes en seedrocket gratis.

La inversión de seedrocket siempre es real (nada de equity por servicios). El contrato de inversión es el que se ha utilizado muchas veces y con resultados buenos para todas las partes. Si tienes dudas te recomiendo hablar con cualquier emprendedor invertido por mentores de seedrocket, o con alguno de los mentores. Pregunta por el trato recibido, valor aportado, malas experiencias...

Hay 40 aceleradoras en España. Tienes mucha libertad de elegir. No te inscribas a ninguna de ellas por desesperación. Inscríbete a aquella que mejor reputación tiene, aquella que mejor puede ayudarte y que menos te pide a cambio de eso.

Y ahora, después de todo esto, aquí está una vez más el link para inscribirte. Nos vemos dentro de un mes en Madrid!