Friday, November 2, 2007

Google OpenSocial: Many sites, one API

Si a una iniciativa se apuntan players como Engage.com, Friendster, hi5, Hyves, imeem, LinkedIn, MySpace, Ning, Oracle, orkut, Plaxo, Salesforce.com, Six Apart y XING (entre otros), es el motivo más que suficiente para estudiar de que va.

Si además el impulsor de la iniciativa es Google, la cosa va en serio.

Según esta página explicativa de OpenSocial Google intenta crear un estandar para facilitar la integración de aplicaciones de terceros (como por ejemplo Atrapalo) en las redes sociales. Bajo lema: Many sites, one API permitirá que, en vez de tener que crear un plugin para salesforce, otro para linkedin, otro para orkut y otro para XING, el desarrollador simplemente creará una única aplicación (basada en las tecnologías de google gadgets) y ya está.

Quienes son los winners y loosers de todo esto? A corto plazo, los winners son todas las redes sociales apuntadas, porque al reducir el coste de desarrollo de aplicaciones externas, podrán enriquecer las funcionalidades de su red y intentar ganar así más market share.

Los loosers son aquellas redes sociales como Facebook (curiosamente no está en la lista de partners) incompatibles con el nuevo estandar. Historia ha demostrado ya muchas veces que las alternativas más abiertas evolucionan más rápido que los "jardines cerrados". Facebook no es exactamente jardín cerrado porque ofrece APIs, pero sus APIs son propietarias. Si no cumple con OpenSocial, facebook será menos atractivo para programadores. A largo plazo, esto puede llevar a que le falten aplicaciones competitivas para sus usuarios. Su dominancia absoluta en el número de los usuarios no está garantizada y sólo se mantendrá si Facebook sabe ofrecer más que los demás.

Pero esto sería un análisis muy superficial. Los winners de verdad son los creadores de gadgets futuros (porque podrán permitirse acceder a múltiples redes sin aumentar el coste de desarrollo) y los usuarios (porque tendrán más funcionalidades estén donde estén). El winner más grande es el mismo Google. Al basar el estandar en su gadget technology mantiene abierta la puerta para la monetización (sea cual sea su forma) de todo lo creado en el marco de OpenSocial. ¿Many sites, one Adwords?

No he podido estudiar todos los detalles de OpenSocial, pero creo podría llevar a la comoditización (o sea, que la red social sea una commodity, producto facilmente sustituible por otro del mismo tipo). Historia demuestra que en mercados de commodity tienen éxito sólo aquellos que saben diferenciarse del resto, sea por su marca, por ritmo de innovación o por nivel de servicio. Si esto pasara, los loosers de verdad serían muchas de redes sociales mediocres (y allí incluyo algunas de la lista de participantes de OpenSocial).

No comments:

Post a Comment

¿Estás de acuerdo? ¿O desacuerdo? ¿Algún comentario para mejorar el artículo?

Sólo se moderan los comentarios en los posts muy antiguos (por problema con comment spam.) El resto se publica inmediatamente.

Post a Comment